Stephen Decatur -
Stephen Decatur

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii

Charles Bird King - Stephen Decatur - NPG.87.26 - National Portrait Gallery.jpg
Imię i nazwisko Stephen Decatur Jr.
Urodzić się
(
1779-01-05
)
5 stycznia 1779
Sinepuxent, Maryland US
Zmarł 22 marca 1820
(1820-03-22)
(w wieku 41 lat)
Waszyngton, DC , USA
Pochowany
Gałąź Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych
Lata służby 1798-1820
Ranga Komandor
Posiadane polecenia
Bitwy/wojny
Nagrody Złoty Medal Kongresu
Małżonka(e)
Susan Wheeler
( m.  1806 )
Inna praca
.

Decatur nadzorował budowę kilku okrętów marynarki wojennej USA, z których jedną później dowodził. Awansowany w wieku 25 lat jest najmłodszym człowiekiem, który osiągnął stopień kapitana w historii Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Służył pod trzema prezydentami i odegrał ważną rolę we wczesnym rozwoju Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Niemal w każdym teatrze działania służbę Decatur charakteryzowały akty bohaterstwa i wyjątkowe wykonanie. Jego służba w marynarce wojennej Stanów Zjednoczonych zabrała go przez obie wojny barbarzyńskie w Afryce Północnej, quasi-wojnę z Francją i wojnę 1812 roku z Wielką Brytanią. Był znany ze swojej naturalnej zdolności do dowodzenia i szczerej troski o marynarzy pod jego dowództwem. Jego liczne zwycięstwa morskie przeciwko Wielkiej Brytanii, Francji i stanom Barbarii ugruntowały wschodzącą potęgę Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych.

W tym okresie służył na pokładzie i dowodził wieloma okrętami, a ostatecznie został członkiem Rady Komisarzy Marynarki Wojennej . Zbudował duży dom w Waszyngtonie , znany jako Decatur House , na Lafayette Square i był centrum społeczeństwa Waszyngtonu na początku XIX wieku. Stał się zamożnym członkiem społeczeństwa waszyngtońskiego i zaliczał Jamesa Monroe i innych waszyngtońskich dygnitarzy do swoich osobistych przyjaciół.

, zostały utożsamione z marynarką wojenną Stanów Zjednoczonych.

Wczesne życie i edukacja

Decatur urodził się 5 stycznia 1779 roku w Sinepuxent w stanie Maryland jako syn Stephena Decatur seniora, kapitana handlowego, a później oficera młodej amerykańskiej marynarki wojennej podczas rewolucji amerykańskiej , i jego żony Ann (Pine) Decatur. Rodzina Decatur była francuskiego pochodzenia ze strony ojca Stephena, podczas gdy rodzina jego matki miała irlandzkie pochodzenie. Jego rodzice przybyli z Filadelfii zaledwie trzy miesiące przed urodzeniem Stephena, musieli uciekać z tego miasta podczas rewolucji amerykańskiej z powodu brytyjskiej okupacji. Później wrócili do tej samej rezydencji, którą kiedyś opuścili w Filadelfii, a Decatur tam dorastał, kończąc w końcu Akademię Episkopatu.

Decatur pokochał morze i żeglarstwo okrężne. Kiedy Stephen miał osiem lat, zachorował na ciężki przypadek krztuśca . W tamtych czasach rzekomym tonikiem na ten stan była ekspozycja na słone powietrze morskie. Zdecydowano, że Stephen Jr. będzie towarzyszył ojcu na pokładzie statku handlowego w jego następnej podróży do Europy. Przepłynięcie przez Atlantyk iz powrotem okazało się skutecznym lekarstwem, a Decatur wrócił do domu całkowicie wyleczony. Kilka dni po powrocie młodego Stephena radował się swoją przygodą na pełnym morzu i mówił o chęci częstego pływania na żaglach. Jego rodzice mieli różne aspiracje, zwłaszcza matka, która miała nadzieję, że Stephen pewnego dnia zostanie duchownym biskupim , i starała się zniechęcić ośmiolatka do takich zawadiackich ambicji, obawiając się, że odciągną one jego uwagę od studiów.

Decatur uczęszczał do Woodbury Academy w Woodbury, New Jersey . Pod kierunkiem ojca, Decatur uczęszczał do Akademii Episkopatu , wówczas szkoły dla chłopców, specjalizującej się w łacinie, matematyce i religii; jednak Decatur nie przyłożył się odpowiednio i ledwo ukończył akademię. Następnie zapisał się na rok na University of Pennsylvania w 1795, gdzie lepiej się zaangażował i skupił na swoich studiach. Na uniwersytecie Decatur poznał i zaprzyjaźnił się z Charlesem Stewartem i Richardem Somersem , którzy później sami zostali oficerami marynarki wojennej.

Decatur uznał, że klasyczne studia i życie na uniwersytecie są nieprzyjemne i w wieku 17 lat, z sercem i umysłem skupionym na statkach i morzu, przerwał tam studia. Chociaż jego rodzice nie byli zadowoleni z jego decyzji, najwyraźniej byli na tyle mądrzy, by pozwolić aspirującemu młodzieńcowi podążać własną drogą przez życie. Dzięki wpływom ojca, Stephen znalazł zatrudnienie w firmie stoczniowej Gurney and Smith, wspólnikach biznesowych jego ojca, pełniąc funkcję nadzorcy wczesnej budowy fregaty Stany Zjednoczone . Służył na pokładzie tego statku jako kadet, kiedy został zwodowany 10 maja 1797 pod dowództwem komandora Johna Barry'ego .

Odbiór wstępny

W latach poprzedzających quasi-wojnę , niewypowiedzianą wojnę morską z rewolucyjną Republiką Francuską ( Francją ), związaną ze sporami dotyczącymi handlu i żeglugi Stanów Zjednoczonych z Wielką Brytanią, Kongres USA uchwalił 27 marca „ Ustawę o uzbrojeniu marynarki wojennej ”. , 1794. Ustawa przewidywała oddanie do eksploatacji sześciu fregat dla Marynarki Wojennej. Został on natychmiast podpisany przez George'a Washingtona tego samego dnia. Ustawa spotkała się z dużym sprzeciwem i została ona poprawiona i dopuszczona pod warunkiem, że prace na proponowanych statkach zostaną wstrzymane w przypadku osiągnięcia pokoju z paszą Algieru . Budowa sześciu nowych amerykańskich fregat posuwała się powoli, gdy z powodu porozumienia pokojowego z Algierem w marcu 1796 r. prace wstrzymano. Po krótkiej debacie i pod naciskiem prezydenta Waszyngtona, 20 kwietnia 1796 roku Kongres uchwalił ustawę, zezwalającą na kontynuowanie budowy i finansowania, ale tylko na trzech najbliższych w tym czasie okrętach: USS  United States , USS  Constellation i USS  Konstytucja .

W 1798 roku John Barry otrzymał nominację Decatur na kadetę w Stanach Zjednoczonych , pod dowództwem Barry'ego. Barry był weteranem i bohaterem wojny o niepodległość oraz dobrym przyjacielem i mentorem Decatur. Decatur przyjął nominację 1 maja. Podczas swojej wczesnej kariery w marynarce, Decatur nauczył się sztuki wojny morskiej pod okiem Barry'ego, a także Jamesa Barrona, którzy polubili Decatur.

Aby zapewnić synowi sukces w karierze morskiej, starszy Decatur zatrudnił nauczyciela, Talbota Hamiltona, byłego oficera Royal Navy , aby przeszkolił syna w naukach nawigacyjnych i żeglarskich. Podczas służby na pokładzie Stanów Zjednoczonych , Decatur otrzymał coś, co było równoznaczne z formalnym przeszkoleniem marynarki nie tylko od Hamiltona, ale także poprzez aktywną służbę na pokładzie zamówionego statku, co wyróżnia młodego midszypmena spośród wielu jego rówieśników. Miał również talent do rysowania statków oraz projektowania i budowania modeli statków, a kiedy czas pozwolił, również zajmował się tym hobby.

quasi-wojna

USS Constellation ,
pierwszy okręt US Navy wypuszczony na morze

Gdy Stany Zjednoczone uzyskały niepodległość i nie miały już ochrony Wielkiej Brytanii, stanęły przed zadaniem ochrony własnych statków i interesów. Było niewiele amerykańskich statków zdolnych do obrony amerykańskiego wybrzeża, a tym bardziej do ochrony statków handlowych na morzu i za granicą. Nieliczne okręty wojenne, które były dostępne, zostały przekształcone w statki handlowe. W szczególności Francuzi byli oburzeni, że Ameryka nadal prowadzi handel z Wielką Brytanią, krajem, z którym toczą wojnę, oraz z powodu odmowy spłaty długu wobec francuskiej korony, która właśnie została obalona przez nowopowstałą. ustanowiona Republika Francuska. W rezultacie Francja zaczęła przechwytywać amerykańskie statki, które prowadziły handel z Wielką Brytanią. Ta prowokacja skłoniła prezydenta Adamsa do mianowania Benjamina Stodderta pierwszym sekretarzem marynarki wojennej. Stoddert natychmiast nakazał swoim starszym dowódcom „podbić, przejąć i zabrać z Republiki Francuskiej każdy uzbrojony statek lub statki płynące z upoważnienia lub pod pretekstem władzy”. Co więcej, w tym czasie Ameryka nie była nawet w rankingu europejskich sił morskich.

22 maja 1799 roku Decatur został awansowany na porucznika przez prezydenta Johna Adamsa po ponad rocznej służbie jako midszypmen na pokładzie fregaty Stany Zjednoczone . Podczas gdy Stany Zjednoczone przechodziły naprawy, Decatur otrzymał rozkaz pozostania w Filadelfii w celu rekrutacji i skompletowania załogi statku. Podczas tego pobytu, starszy oficer Indianina , używając wulgarnego języka, poczynił kilka uwłaczających uwag na temat Decatur i US Navy, najwyraźniej dlatego, że stracił część swojej załogi z powodu wysiłków rekrutacyjnych Decatur. Decatur zachował spokój i opuścił scenę bez dalszych incydentów. Kiedy jednak opowiedział tę sprawę swojemu ojcu, kapitan Decatur podkreślił, że honor rodziny i marynarki został znieważony i że jego syn powinien wrócić i wyzwać głównego oficera na pojedynek. Przyjaciel Stephena i towarzysz statku, porucznik Somers, otrzymał list z Decatur z prośbą o przeprosiny od tego człowieka. Odmawiając przeprosin, starszy oficer przyjął wyzwanie Decatur i zapewnił miejsce na pojedynek. Decatur, będąc ekspertem w strzelaniu z pistoletu, powiedział swojemu przyjacielowi, porucznikowi Charlesowi Stewartowi , że uważa, iż jego przeciwnik nie jest tak zdolny i dlatego będzie starał się tylko zranić przeciwnika w biodro, i tak właśnie zakończył się pojedynek. Po zaspokojeniu honoru i odwagi obu pojedynkowiczów sprawa została rozwiązana bez ofiar.

Do 1 lipca 1799 roku Stany Zjednoczone zostały zmodernizowane i naprawione i rozpoczęły misję patrolowania południowego wybrzeża Atlantyku i Indii Zachodnich w poszukiwaniu francuskich statków, które żerowały na amerykańskich statkach handlowych. Po wykonaniu tej misji statek został przewieziony do Norfolk w stanie Wirginia w celu dokonania drobnych napraw, a następnie wypłynął do Newport w stanie Rhode Island , przybywając 12 września. Wysłannicy USA do Hiszpanii i 3 grudnia popłynęli do Stanów Zjednoczonych do Lizbony przez Anglię. Podczas przeprawy statek napotkał silne wiatry i na ich naleganie obaj wysłannicy zostali wysadzeni w najbliższym porcie w Anglii. Po powrocie do domu i przybyciu na rzekę Delaware 3 kwietnia 1800 r. odkryto, że Stany Zjednoczone poniosły szkody w wyniku sztormów, które przeżyła na morzu. W związku z tym statek został zabrany z Delaware do Chester w Pensylwanii w celu naprawy. Nie chcąc pozostawać w Stanach Zjednoczonych podczas miesięcy napraw i wyposażania, Decatur otrzymał transfer na bryg USS  Norfolk pod dowództwem Thomasa Calverta . W maju Norfolk popłynął do Indii Zachodnich, aby patrolować ich wody w poszukiwaniu francuskich korsarzy i żołnierzy . W ciągu następnych miesięcy przechwycono lub zniszczono 25 uzbrojonych jednostek wroga. Z rozkazem spotkania z kupcami zmierzającymi do Ameryki, Norfolk kontynuował podróż do Cartageny (Kolumbia) z rozkazem eskortowania statków z powrotem do Stanów Zjednoczonych, chroniąc je przed piratami i korsarzami.

Decatur przeniesiony z powrotem do Stanów Zjednoczonych do czerwca 1800; z dodatkowymi działami i żaglami oraz ulepszoną konstrukcją odnowiony statek popłynął w dół rzeki Delaware. Na pokładzie statku w tym czasie byli dawni koledzy Decatur, porucznik Charles Stewart i pomocnik Richard Somers , wraz z porucznikiem Jamesem Barronem .

Po quasi-wojnie US Navy przeszła znaczną redukcję aktywnych okrętów i oficerów; Decatur był jednym z nielicznych, którzy pozostali na zlecenie. Zanim wojna z Francją dobiegła końca, Ameryka ponownie doceniła wartość marynarki wojennej. Do 1801 roku amerykańska marynarka składała się z 42 okrętów, z których trzy to USS  President , Constellation i USS  Chesapeake .

Pierwsza wojna berberyjska

Wybrzeże Barbary w Afryce Północnej
. Wyruszając na Morze Śródziemne 1 czerwca, ta eskadra była pierwszą eskadrą amerykańskiej marynarki wojennej, która przepłynęła Atlantyk.

1 lipca, po napotkaniu i uprzedzeniu przez niesprzyjające wiatry, eskadra popłynęła na Morze Śródziemne z misją stawienia czoła piratom berberyjskim . Po przybyciu do Gibraltaru komandor Dale dowiedział się, że Trypolis już wypowiedział wojnę Stanom Zjednoczonym. W tym czasie w porcie Gibraltaru cumowały dwa okręty wojenne Trypolitan, ale ich kapitanowie twierdzili, że nie mają żadnej wiedzy o wojnie. Dale przypuszczał, że mieli zamiar wyruszyć na Atlantyk, by polować na amerykańskie statki handlowe. Z rozkazem wypłynięcia do Algieru , Tunisu i Trypolisu Dale rozkazał zostawić

We wrześniu 1802 Decatur przeniesiony do 36-działowej fregaty USS  New York jako porucznik pod dowództwem komandora Jamesa Barrona . W drodze do Trypolisu eskadra pięciu statków, do której dołączony był Nowy Jork , napotkała silne wiatry trwające ponad tydzień, które zmusiły eskadrę do rozmieszczenia się na Malcie . Tam Decatur i inny amerykański oficer byli zaangażowani w osobistą konfrontację z brytyjskim oficerem, w wyniku której Decatur wrócił do Stanów Zjednoczonych. Tam objął tymczasowe dowództwo nowo wybudowanego 18-działowego brygu USS  Argus , którym popłynął na Gibraltar, zrzekając się dowództwa statku po przybyciu do porucznika Isaaca Hulla . W zamian Decatur otrzymał dowództwo Enterprise , 12-działowego szkunera .

23 grudnia 1803 roku Enterprise i USS  Constitution skonfrontowały się z trypolitańskim keczem Mastico żeglującym pod tureckimi barwami , uzbrojonym tylko w dwa działa i żeglującym bez paszportów w drodze do Konstantynopola z Trypolisu. Na pokładzie znajdowała się niewielka liczba żołnierzy Trypolitan. Po krótkim starciu Decatur i jego załoga zdobyli statek, zabijając lub raniąc kilku mężczyzn broniących statku. Po jego zdobyciu mały statek został zabrany do Syracuse , skazany przez komandora Preble'a jako uprawniona nagroda wojenna i otrzymał nową nazwę, USS  Intrepid .

Spalenie USS Philadelphia

Uziemienie i zdobycie USS Philadelphia

31 października 1803 roku Filadelfia , pod dowództwem komandora Williama Bainbridge'a , osiadła na niezbadanej rafie (znanej jako rafa Kaliusa) w pobliżu portu w Trypolisie. Po desperackich i nieudanych próbach zejścia ze statku został następnie schwytany, a jego załoga uwięziona przez siły Trypolitanu. Po opracowaniu skomplikowanego planu Decatur popłynął do Trypolisu z 80 ochotnikami (większość z nich to amerykańscy żołnierze piechoty morskiej), którzy zamierzali wejść do portu z Intrepidem bez podejrzeń, aby wejść na pokład i podpalić fregatę Philadelphia , odmawiając jej użycia dla korsarzy. USS  Syren , dowodzony przez porucznika Charlesa Stewarta , towarzyszył Intrepidowi , zapewniając wsparcie podczas szturmu i po nim. Przed wejściem do portu ośmiu marynarzy z Syren weszło na pokład Intrepid , w tym Thomas Macdonough , który niedawno służył na pokładzie Filadelfii i znał dokładnie układ statku. Decatur nawiązał bliską przyjaźń z Macdonough i został jego mentorem w trakcie ich kariery.

16 lutego 1804 r. o siódmej wieczorem w słabym świetle przybywającego sierpa księżyca Intrepid powoli wpłynął do portu w Trypolisie. Statek Decatur miał wyglądać jak zwykły statek handlowy z Malty i był wyposażony w brytyjskie kolory . Aby jeszcze bardziej uniknąć podejrzeń, na pokładzie znajdowało się pięciu sycylijskich ochotników, w tym pilot Salvatore Catalano , który mówił po arabsku . Grupa abordażowa pozostała ukryta w dole, przygotowana do wejścia na pokład zdobytej Filadelfii . Mężczyźni zostali podzieleni na kilka grup, z których każda została przydzielona do zabezpieczenia określonych obszarów statku, z dodatkową wyraźną instrukcją powstrzymania się od użycia broni palnej, chyba że okaże się to absolutnie konieczne. Gdy statek Decatur zbliżył się do Filadelfii , Catalano zawołał po arabsku personel portu, że ich statek stracił kotwicę podczas niedawnego sztormu i szuka schronienia w Trypolisie w celu naprawy. O 21:30 statek Decatur znajdował się w odległości 200 jardów od Filadelfii , której dolne rejry spoczywały teraz na pokładzie bez przedniego masztu, ponieważ Bainbridge kazał go odciąć, a także wyrzucił część swoich dział, bezskutecznie próbując zejść z wody. statek, zmniejszając jej ładunek.

Spalenie USS  Philadelphia
Edward Moran (1897)
Nieustraszony przedstawiony na pierwszym planie

Gdy Decatur zbliżył się do zacumowanej Filadelfii , napotkał lekki wiatr, który znudził jego podejście. Musiał swobodnie ustawić swój statek wystarczająco blisko Filadelfii , aby umożliwić swoim ludziom wejście na pokład, nie wzbudzając przy tym żadnych podejrzeń. Kiedy oba statki znalazły się w końcu wystarczająco blisko, Catalano uzyskał zgodę dla Decatur na powiązanie Intrepida ze zdobytą Filadelfią . Decatur zaskoczył nielicznych Trypolitanów na pokładzie, kiedy wykrzyknął rozkaz „na pokładzie!”, sygnalizując ukrytej załodze poniżej, aby wyłoniła się i zaatakowała przechwycony statek. Nie tracąc ani jednego człowieka, Decatur i 60 jego ludzi, przebranych za maltańskich marynarzy lub arabskich marynarzy i uzbrojonych w miecze i szczupaki abordażowe , wkroczyli na pokład i odzyskali Filadelfię w mniej niż 10 minut, zabijając co najmniej 20 członków załogi Trypolitanu, chwytając jednego rannego członka załogi i zmuszając resztę do ucieczki, skacząc za burtę. Tylko jeden z ludzi Decatur został lekko ranny ostrzem szabli . Istniała nadzieja, że ​​mała załoga abordażowa zdoła zwodować przechwycony statek, ale statek nie był w stanie wypłynąć na otwarte morze. Decatur wkrótce zdał sobie sprawę, że mały Intrepid nie może wyholować większego i cięższego okrętu z portu. Komandor Preble wydał Decaturowi rozkaz zniszczenia statku, na którym zacumował, w ostateczności, jeśli Filadelfia nie nadaje się do żeglugi. Gdy statek był zabezpieczony, załoga Decatur zaczęła rozmieszczać materiały palne wokół Filadelfii z rozkazami podpalenia. Po upewnieniu się, że pożar jest wystarczająco duży, aby się utrzymać, Decatur nakazał swoim ludziom opuścić statek i był ostatnim człowiekiem, który opuścił Filadelfię . Gdy płomienie nasilały się, działa na pokładzie Filadelfii , wszystkie załadowane i gotowe do bitwy, rozgrzały się i zaczęły się rozładowywać, niektóre strzelały do ​​baterii miejskich i nabrzeżnych, podczas gdy liny mocujące statek spłonęły, pozwalając jednostce dryfować w skałach w zachodnie wejście do portu.

Podczas gdy Intrepid był ostrzeliwany przez Trypolitanów, którzy gromadzili się teraz wzdłuż brzegu i w małych łodziach, większy Syren był w pobliżu, zapewniając osłonowy ogień do baterii i kanonierek na wybrzeżu Trypolitan. Decatur i jego ludzie opuścili płonący statek w porcie Trypolisu i wypłynęli na otwarte morze, ledwo uciekając w zamieszaniu. Pod osłoną nocy, pomagając ukryć ostrzał wroga, Intrepid i Syren wrócili do Syracuse, przybywając 18 lutego. Po dowiedzeniu się o brawurowym zdobyciu i zniszczeniu Filadelfii przez Decatur bez żadnej ofiary śmiertelnej, brytyjski wiceadmirał Lord Horatio Nelson , który w tym czasie blokował francuski port w Tulonie , podobno stwierdził, że był to „najbardziej odważny i śmiały akt Epoki”. Śmiałe i udane spalenie przez Decatura Filadelfii uczyniło z niego natychmiastowego bohatera narodowego w USA. Uznanie dla wysiłków Preble i Decatur nie ograniczało się do ich rówieśników i rodaków. W Neapolu Decatur został pochwalony i nazwany przez lokalne media „Postrachem wroga”. Usłyszawszy wiadomość o ich zwycięstwie w Trypolisie, papież Pius VII publicznie oświadczył, że „Stany Zjednoczone, choć w powijakach, w ciągu jednej nocy zrobiły więcej, aby upokorzyć i upokorzyć antychrześcijańskich barbarzyńców na afrykańskim wybrzeżu niż wszystkie państwa europejskie robiłem przez długi czas." Po powrocie do Syracuse, Decatur przejął dowództwo Enterprise .

Drugi atak na Trypolis

Decatur Wejście na pokład trypolitanskiej kanonierki , Dennis Malone Carter

Po znaczącym zwycięstwie osiągniętym wraz ze spaleniem Filadelfii , Preble miał teraz powody, by sądzić, że doprowadzenie Trypolisu do pokojowych warunków jest w zasięgu wzroku. Preble zaplanował kolejny atak na Trypolis i zgromadził eskadrę składającą się z fregaty Constitution , brygów Syren , Argus i Scourge oraz szkunerów Nautilus , Vixen i Enterprise , holujących kanonierki i kecze.

Na nadchodzący atak Preble pożyczył sześć kanonierek od króla Ferdynanda I z Obojga Sycylii, który również był w stanie wojny z Trypolisem. Potrzebne były lekkie statki o płytkim zanurzeniu, aby poruszać się po płytkich i ograniczonych wodach portu w Trypolisie. Docierając do zachodniego krańca portu w Trypolisie, zaczęli bombardować Trypolis 3 sierpnia 1804 roku.

spodziewał się ataku i miał swoje własne kanonierki ustawione w szeregu i czekały w różnych miejscach w porcie.

Przez cały sierpień 1804 r. Preble używał tych kanonierek do przeprowadzenia serii wściekłych ataków na Trypolis, zmuszając mieszkańców do ucieczki na wieś. W tym czasie Decatur, dowódca kanonierek, zdobył trzy kanonierki Tripolitan i zatopił trzy inne. Trypolitanie również wyrządzili znaczne szkody niektórym z atakujących statków; Statek Decatur został trafiony 24-funtowym strzałem w jego kadłub powyżej linii wodnej. Zanim bitwa się skończyła , na miejsce przybył USS  John Adams dowodzony przez Isaaca Chaunceya . Na pokładzie statku znajdowały się oficjalne dokumenty promujące Decatur do stopnia kapitana . John Adams przyniósł również wiadomość, że po utracie fregaty Filadelfia rząd wysłał do Trypolisu cztery dodatkowe fregaty: President , Congress , Constellation i Essex z wystarczającą siłą, by przekonać paszę z Trypolisu, że pokój jest jedyną realną alternatywą. Ponieważ ranga Preble nie była wystarczająco wysoka dla tego dowództwa, John Adams również przyniósł wiadomość, że będzie musiał oddać dowództwo komandorowi Barronowi.

Walki między eskadrami i bombardowanie Trypolisu trwały trzy godziny, a eskadry Preble wyszły zwycięsko. Jednak sukces i awans zostały przyćmione przez niefortunny obrót wydarzeń dla Decatur. Podczas walk młodszy brat Decatur, James Decatur , dowódca kanonierki, został śmiertelnie ranny przez kapitana Trypolitan podczas abordażu statku udającego poddanie się. Midshipman Brown, następny po Jamesie, zdołał oderwać się od statku i natychmiast zbliżył się do kanonierki Decatur, przynosząc wiadomość o śmiertelnej kontuzji brata. Decatur właśnie zdobył swój pierwszy statek Tripolitan i po otrzymaniu wiadomości przekazał dowództwo nad zdobytą zdobyczą porucznikowi Jonathanowi Thornowi i natychmiast wyruszył, by pomścić zdradzieckie obrażenia brata. Po dogonieniu i przyciągnięciu do statku Tripolitan, Decatur jako pierwszy wszedł na pokład wrogiego statku z pomocnikiem Macdonougha u jego boku wraz z dziewięcioma członkami załogi ochotnikami. Decatur i jego załoga mieli przewagę liczebną 5 do 1, ale byli zorganizowani i utrzymali swoją formę, walcząc ramię w ramię zaciekle. Decatur nie miał większego problemu z odnalezieniem kapitana korsarzy, człowieka odpowiedzialnego za śmiertelną ranę Jamesa, i natychmiast go zaatakował. Był dużym i budzącym grozę mężczyzną w muzułmańskim stroju, a uzbrojony w szczupaka abordażowego wbił broń w pierś Decatura. Uzbrojony w kordelas Decatur odbił lonżę, łamiąc własną broń w rękojeści. Podczas walki Decatur omal nie został zabity przez innego członka załogi Tripolitan, ale jego życie ocalił ranny już Daniel Frazier , członek załogi, który w samą porę rzucił się na Decatur, otrzymując cios przeznaczony dla Decatur we własną głowę. Walka trwała dalej, a kapitan Tripolitan był większy i silniejszy niż Decatur, zyskując przewagę. Uzbrojony w sztylet Trypolitan próbował dźgnąć Decatura w serce, ale podczas zmagania się z ramieniem przeciwnika, Decatur zdołał chwycić pistolet i oddać strzał z bliska , natychmiast zabijając swojego potężnego wroga. Kiedy walki się skończyły, zginęło 21 Trypolitanów, a żywcem schwytano tylko trzech.

Później James Decatur został zabrany na pokład Constitution , gdzie dołączył do niego jego brat Stephen, który pozostał z nim aż do śmierci. Następnego dnia, po ceremonii pogrzebowej i wojskowej przeprowadzonej przez Preble, Stephen Decatur zobaczył szczątki swojego brata pochowane w głębinach Morza Śródziemnego.

Gdy minęło sporo dni bez obiecanych przez prezydenta Jeffersona wzmocnień statków , atak na Trypolis został wznowiony przez Preble 24 sierpnia. W miarę upływu dni Trypolis nie wykazywał żadnych oznak kapitulacji, co teraz skłoniło Preble do opracowania innego planu. Intrepid , ten sam statek, który zdobył Filadelfię , został załadowany beczkami z prochem strzelniczym i innym uzbrojeniem i wysłany do grupy statków Trypolitan broniących portu. Atak na port i Trypolis okazał się sukcesem i ostatecznie spowodował, że Bashaw z Trypolisu rozważył poddanie się i powrót więźniów amerykańskich, w tym komandora Bainbridge z Filadelfii , który był przetrzymywany w niewoli od października 1803 roku, kiedy statek ten został schwytany po tym, jak osiadł na mieliźnie w pobliżu portu w Trypolisie. 4 czerwca 1805 r. Bashaw z Trypolisu ostatecznie poddał się i podpisał traktat pokojowy ze Stanami Zjednoczonymi.

Dowództwo USS Konstytucji

, co uczyniło go najmłodszym człowiekiem w historii .

10 września 1804 komandor Barron przybył do Trypolisu z dwoma statkami, President i Constellation , po czym komandor Preble przekazał mu dowództwo swojej eskadry blokującej. Przed powrotem do Stanów Zjednoczonych popłynął na Maltę w Konstytucji 14 września, aby można było ją uszczelnić i zamontować. Stamtąd popłynął do Syracuse w Argus , gdzie 24 września nakazał Decaturowi odpłynąć tym statkiem z powrotem na Maltę , aby objąć dowództwo nad Konstytucją . Stąd Decatur popłynął z powrotem do Trypolisu, aby dołączyć do Constellation i Congress , sił blokujących stacjonujących tam teraz pod dowództwem komandora Barrona. 6 listopada zrzekł się dowództwa nad Konstytucją komandorowi Johnowi Rodgersowi , jego seniorowi, w zamian za mniejszy statek Congress . Potrzebujący nowych żagli i innych napraw Rodgers popłynął 27 listopada do Lizbony, gdzie pozostał przez około sześć tygodni.

Związek małżeński

8 marca 1806 Decatur poślubił Susan Wheeler, córkę Luke'a Wheelera, burmistrza Norfolk w Wirginii . Była dobrze znana ze swojej urody i inteligencji wśród społeczeństwa Norfolk i Waszyngtonu. Spotkali się na obiedzie i balu zorganizowanym przez burmistrza dla tunezyjskiego ambasadora, który przebywał w Stanach Zjednoczonych i negocjował warunki pokoju w związku z niedawną porażką swojego kraju pod Tunisem pod cichą armatą Johna Rodgersa i Decatur. Decatur już przed ślubem z Susan przysiągł służyć w marynarce wojennej Stanów Zjednoczonych i utrzymywał, że porzucenie służby w ojczyźnie z powodów osobistych uczyniłoby go niegodnym jej ręki. Susan była kiedyś ścigana przez wiceprezydenta Aarona Burra i Jérôme'a Bonaparte , brata Napoleona , których obaj odmówiła. Przez kilka miesięcy po ślubie para mieszkała z rodzicami Susan w Norfolk, po czym Stephen otrzymał rozkaz wysłania go do Newport, aby nadzorował budowę kanonierek. Para nigdy nie miała dzieci w ciągu czternastu lat małżeństwa.

Nadzór nad budownictwem okrętowym

Wiosną 1806 roku Decatur objął dowództwo nad eskadrą kanonierek stacjonujących w zatoce Chesapeake w Norfolk w stanie Wirginia, gdzie mieszkała jego przyszła żona Susan Wheeler. Od dawna prosił o takie zadanie; jednak jeden z jego kolegów uważał, że jego prośba była również motywowana chęcią bycia blisko Wheeler. Podczas stacjonowania tutaj Decatur skorzystał z okazji, by postarać się o pannę Wheeler, którą miał wkrótce poślubić w tym roku. Po ślubie w marcu Decatur mieszkał z rodziną żony w Norfolk do czerwca, kiedy to sekretarz marynarki Robert Smith wydał mu rozkaz nadzorowania budowy czterech kanonierek w Newport, Rhode Island i czterech innych w Connecticut, z których później przejął Komenda. Po narysowaniu wielu ilustracji, zaprojektowaniu i zbudowaniu wielu modeli statków, a także posiadaniu doświadczenia jako budowniczy i projektant statków od czasu, gdy został zatrudniony w Gurney and Smith w 1797 roku, kiedy nadzorował budowę fregaty Stany Zjednoczone , Decatur był naturalnym wyborem na to nowe stanowisko. Decatur i jego żona Susan żyli razem przez cały ten okres.

HMS Leopard walczący z USS Chesapeake

Po nadzorowaniu ukończenia kanonierek Decatur powrócił do Norfolk w marcu 1807 roku i otrzymał dowództwo stoczni marynarki wojennej w Gosport . Podczas służby tam otrzymał pismo od rezydującego konsula brytyjskiego , aby przekazać trzech dezerterów z brytyjskiego statku Melampus , który zaciągnął się do amerykańskiej marynarki wojennej za pośrednictwem porucznika Arthura Sinclaira , który rekrutował członków załogi statku Chesapeake , który w tym czasie znajdował się w Waszyngtonie . wyposażony na zbliżającą się podróż do Morza Śródziemnego. Ponieważ grupa werbunkowa nie była pod dowództwem Decatur, odmówił interwencji. Sinclair również odmówił podjęcia jakichkolwiek działań, twierdząc, że nie miał uprawnień ani żadnych takich poleceń od przełożonego. Sprawa została następnie skierowana do brytyjskiego ministra w Waszyngtonie, pana Erskine'a, który z kolei skierował sprawę do Departamentu Marynarki Wojennej za pośrednictwem komandora Barrona, żądając oddania trzech dezerterów władzom brytyjskim. Wkrótce odkryto, że dezerterzy byli obywatelami amerykańskimi, którzy zostali pod wrażeniem Royal Navy, a ponieważ istniejący traktat amerykański z Wielką Brytanią dotyczył tylko kryminalnych zbiegów wymiaru sprawiedliwości, a nie dezerterów z wojska, Barron w związku z tym również odmówił ich wydania.

.

Dowództwo USS „ Chesapeake ”

USS „Chesapeake”

26 czerwca 1807 roku Decatur został wyznaczony na dowódcę 38-działowej fregaty Chesapeake , wraz z dowództwem wszystkich kanonierek w Norfolk. Chesapeake właśnie wrócił do Norfolk po naprawie szkód powstałych podczas afery ChesapeakeLeopard . Komandor Barron właśnie został zwolniony z dowództwa po tym, jak jego sąd wojskowy nad tym incydentem. Decatur był członkiem tego sądu wojennego, który uznał Barrona winnym „nieprzygotowania”, uniemożliwiając mu dowodzenie przez pięć lat. W związku z tym poprzednie rozkazy Barrona dotyczące wypłynięcia na Morze Śródziemne zostały anulowane, a zamiast tego Chesapeake został przydzielony komandorowi Decaturowi z eskadrą kanonierek, aby patrolować wybrzeże Nowej Anglii , egzekwując ustawę embarga w 1809 roku. Nie mogąc dowodzić, Barron wyjechał z kraju do Kopenhagi i pozostał tam przez całą wojnę 1812 roku. Zanim Decatur objął dowództwo Chesapeake , dowiedział się od obserwatorów, a następnie poinformował Sekretarza Marynarki Wojennej, że brytyjskie okręty HMS  Bellona i HMS  Triumph odciążają swoje balasty, przygotowując się do blokady Norfolk.

W tym okresie jego życia ojciec Decatur, Stephen Decatur senior, zmarł w listopadzie 1808 roku w stosunkowo młodym wieku 57 lat, a jego matka zmarła w następnym roku. Oboje rodzice zostali pochowani w kościele św. Piotra w Filadelfii.

Dowództwo USS Stany Zjednoczone

USS Stany Zjednoczone

W maju 1810 Decatur został dowódcą Stanów Zjednoczonych , ciężkiej fregaty z 44 działami. Był to ten sam statek, którego budowę nadzorował, gdy był zatrudniony w Gurney and Smith, i ten sam statek, wówczas pod dowództwem Johna Barry'ego , na którym rozpoczął swoją karierę w marynarce wojennej jako midszypmen w 1798 roku. Fregata właśnie została oddana do użytku i został wyposażony i dostarczony do służby na morzu. Po objęciu dowództwa nad Stanami Zjednoczonymi , będącymi obecnie punktem zbornym młodej amerykańskiej marynarki wojennej, Decatur popłynął do większości portów morskich na wschodnim wybrzeżu i był dobrze przyjmowany na każdym przystanku. 21 maja 1811 wypłynął z Norfolk do Stanów Zjednoczonych wraz z USS  Hornet z zadaniem patrolowania wybrzeża, powracając do Norfolk 23 listopada tego samego roku. W 1812 popłynął z Argusem i Kongresem , ale wkrótce został odwołany po otrzymaniu wiadomości o wybuchu wojny z Wielką Brytanią. Tam Decatur dołączył do kapitana Johna Rodgersa , dowódcy prezydenta i jego eskadry. Podczas tego rejsu Rodgers nie zrealizował swojej misji przechwycenia floty angielskich Indii Zachodnich. 31 sierpnia Decatur popłynął ze Stanów Zjednoczonych do Bostonu. 8 października odbył drugi rejs z eskadrą Rodgersa.

Wojna 1812 r.

Stephen Decatur – Alonzo Chappel

Pragnienie ekspansji na Terytorium Północno-Zachodnie , schwytanie i wciągnięcie obywateli amerykańskich do Royal Navy wraz z brytyjskim sojuszem i rekrutacją plemion Indian amerykańskich przeciwko Ameryce, to wszystko wydarzenia, które doprowadziły do wojny 1812 roku . Ustawa o embargu , mająca na celu uniknięcie wojny, tylko pogorszyła sprawy, które doprowadziły do ​​wojny. Wreszcie 18 czerwca 1812 r. Stany Zjednoczone wypowiedziały wojnę Wielkiej Brytanii. Do 1814 Wielka Brytania wysłała prawie 100 okrętów wojennych wzdłuż amerykańskiego wybrzeża i innych miejsc. W związku z tym wojna toczyła się głównie w teatrze morskim, gdzie Decatur i inni oficerowie marynarki odegrali główną rolę w powodzeniu wysiłków Stanów Zjednoczonych w tym czasie.

początkowo rozważał plan, który miałby po prostu wykorzystać amerykańskie okręty marynarki wojennej jako bariery strzegące ich wejść, ale niepopularny plan nigdy się nie urzeczywistnił.

Trzy dni po tym, jak Stany Zjednoczone wypowiedziały wojnę Wielkiej Brytanii, eskadra pod dowództwem komandora Johna Rodgersa na stanowisku prezydenta wraz z komandorem Stephenem Decatur z USA , Argusem , Essexem i Hornetem wypłynęła z portu w Nowym Jorku. Gdy tylko Rodgers otrzymał wiadomość o wypowiedzeniu wojny, obawiając się, że rozkaz zamknięcia okrętów w porcie zostanie ponownie rozpatrzony przez Kongres, on i jego eskadra opuścili zatokę nowojorską w ciągu godziny. Eskadra patrolowała wody u wybrzeży górnego wschodniego wybrzeża Ameryki do końca sierpnia, a ich pierwszym celem była flota brytyjska, która według doniesień niedawno opuściła Indie Zachodnie.

Stany Zjednoczone zdobywają Macedonię

Eskadra Rodgersa ponownie wypłynęła 8 października 1812 roku, tym razem z Bostonu w stanie Massachusetts. Trzy dni później, po zdobyciu Mandarina , Decatur oddzielił się od Rodgersa i jego eskadry i ze Stanami Zjednoczonymi kontynuował rejs na wschód. O świcie 25 października, pięćset mil na południe od Azorów , obserwatorzy na pokładzie donieśli, że widzieli żagiel 12 mil na wiatr. Gdy statek powoli wznosił się nad horyzontem, kapitan Decatur dostrzegł cienkie, znajome linie HMS  Macedonian , brytyjskiej fregaty uzbrojonej w 38 dział.

Macedończyk i Stany Zjednoczone zacumowały obok siebie w 1810 roku w porcie Norfolk w Wirginii. Brytyjski kapitan John Carden założył się o futrzaną czapkę bobra , że jeśli obaj spotkają się w bitwie, Macedończyk zwycięży. Jednak zaangażowanie w silny wzrost okazało się inaczej, gdy Stany Zjednoczone uderzyły Macedończyk do wraku z daleka. Podczas starcia Decatur stał na polu ze strzałami, kiedy został prawie nieprzytomny powalony, gdy lecąca drzazga uderzyła go w klatkę piersiową. Ranny, wkrótce wyzdrowiał i ponownie stanął na nogi. Ze względu na większy zasięg dział na pokładzie Stanów Zjednoczonych , Decatur i jego załoga zeszli z siedemdziesięciu burt, podczas gdy Macedończyk tylko z trzydziestu, iw konsekwencji wyszli z bitwy stosunkowo bez szwanku. Macedończyk nie miał innego wyjścia, jak tylko się poddał i dlatego został wzięty jako nagroda przez Decatur. Chcąc wręczyć narodowi nagrodę, Decatur i jego załoga spędzili dwa tygodnie na naprawie i przebudowie przechwyconej brytyjskiej fregaty, aby przygotować ją do podróży przez Atlantyk do Stanów Zjednoczonych.

Blokada w Nowym Londynie

Po przejściu rutynowych napraw w Nowym Jorku, Stany Zjednoczone były częścią małej eskadry, w skład której wchodził nowo zdobyty USS  Macedonian (dawniej HMS Macedonian ) i slup wojenny Hornet . 24 maja 1813 eskadra opuściła Nowy Jork. Tej samej nocy w Stany Zjednoczone uderzył piorun, który roztrzaskał ich główny maszt. 1 czerwca eskadra Decatur napotkała na patrolu potężną brytyjską eskadrę pod dowództwem sir Thomasa Mastermana Hardy'ego . Eskadra Hardy'ego, która wyłoniła się zza Montauk Point , składała się z okrętów liniowych HMS  Ramillies i HMS  Valiant oraz fregat HMS  Acasta i HMS  Orpheus . Zdając sobie sprawę, że jedyną szansą na ucieczkę było wyznaczenie kursu na Nowy Londyn , Decatur został zmuszony do ucieczki i schronienia się w tym porcie, gdzie byli zablokowani do końca wojny.

Decatur próbował wymknąć się nocą z portu w Nowym Londynie, próbując wymknąć się brytyjskiej eskadrze blokującej. Wieczorem 18 grudnia, próbując opuścić Tamizę , Decatur zobaczył niebieskie światła palące się w pobliżu ujścia rzeki w zasięgu wzroku brytyjskich blokad. Decatur był wściekły, wierząc, że różni mieszkańcy dali sygnały, by zdradzić jego plany. Porzucił projekt i wrócił do Nowego Londynu. W liście do Sekretarza Marynarki Wojennej z dnia 20 grudnia Decatur oskarżył, że zdrajcy w rejonie Nowego Londynu byli w zmowie z Brytyjczykami w celu zdobycia Stanów Zjednoczonych , Horneta i Macedonii . Zarzuty zdrady wkrótce stały się publiczne, wywołując kontrowersje i debatę wśród mieszkańców Nowego Londynu i innych osób w tej sprawie. Wszczęto dochodzenie w Kongresie, a Decatur starał się ustalić, kto jest za to odpowiedzialny, ale nie powiodło się. Nie jest pewne, czy sygnały zostały przekazane przez brytyjskiego szpiega, czy obywatela amerykańskiego. Demokraci-Republikanie (wtedy przyszła Partia Demokratyczna ) natychmiast obwinili federalistów, którzy od początku stanowczo sprzeciwiali się wojnie, i tak oto zasłużyli sobie na miano „Niebieskich Federalistów” .

Nie mogąc wydostać swojej eskadry z portu, Decatur postanowił napisać list do kapitana Thomasa Hardy'ego , proponując wynegocjowanie rozwiązania sytuacji na wcześniej umówionym spotkaniu. Zaproponował, aby dopasowane statki z obu stron spotkały się i, w efekcie, stoczyły pojedynek, aby rozwiązać swoją bezczynną sytuację. List został wysłany pod flagą rozejmu, ale z naruszeniem rozkazów, ponieważ po utracie Chesapeake , sekretarz marynarki Jones zabronił dowódcom „wydawania lub przyjmowania Wyzwań na lub ze statku wroga”. Następnego dnia Hardy odpowiedział na propozycję Decatur i zgodził się, aby Statira zaatakowała Macedończyka „ponieważ są to siostrzane statki, niosące taką samą liczbę dział i wagę metalu”. Po dalszych naradach Decatur zażądał zapewnienia, że Macedończyk nie zostanie ponownie schwytany, jeśli statek zwycięży, jak podejrzewał. Po kilku komunikatach ustalono, że żadna ze stron nie może ufać drugiej, więc propozycja upadła, nigdy nie doszła do skutku.

Dowództwo prezydenta USS

W maju 1814 Decatur przekazał proporzec swego komandora prezydentowi , fregatą z 44 działami. 1 grudnia 1814 r. sekretarz marynarki wojennej William Jones , zagorzały zwolennik obrony wybrzeża, wyznaczył Decatur na dowodzenie czterookrętową eskadrą składającą się z prezydenta , który miał być okrętem flagowym jego nowej eskadry, wraz z Hornetem , slupem nośnym 20 armat, USS  Peacock z 22 i USS  Tom Bowline z 12 armatami. W styczniu 1815 r. eskadra Decatur została przydzielona do misji w Indiach Wschodnich . Jednak Brytyjczycy ustanowili ścisłą blokadę w porcie eskadry w Nowym Jorku, ograniczając w ten sposób wszelkie rejsy. 14 stycznia rozwinęła się poważna burza śnieżna, która zmusiła brytyjską eskadrę do oddalenia się od wybrzeża, ale następnego dnia burza ucichła, umożliwiając brytyjskiej flocie zajęcie pozycji na północnym zachodzie w oczekiwaniu na próbę ucieczki amerykańskiej floty. Następnego dnia prezydent wyłonił się z zachodu, a Decatur sam próbował przebić się przez blokadę w prezydencie i udać się na wyznaczone spotkanie w Tristan da Cunha , ale napotkał pod dowództwem brytyjską eskadrę Indii Zachodnich złożoną z razee HMS  Majestic z 56 działami kapitana Johna Hayesa wraz z fregatami HMS  Endymion z 40 działami dowodzonymi przez kapitana Henry'ego Hope'a , HMS  Pomone z 38 działami dowodzonymi przez kapitana Johna Richarda Lumleya i HMS  Tenedos z 38 działami dowodzonymi przez kapitana Hyde'a Parkera . Decatur poczynił przygotowania dla „łodzi pilotowych”, aby wytyczyć drogę do swobodnego wyjścia na morze, ale z powodu błędu w planowaniu łodzie pilotowe zajęły niewłaściwe pozycje, w wyniku czego prezydent przypadkowo wpadł na mieliznę.

Po godzinie na mieliźnie, gdy statek Decatur uszkodził miedź i czopy, statek w końcu się uwolnił. Decatur kontynuował próbę uniknięcia prześladowców i obrał kurs wzdłuż południowego wybrzeża Long Island .

, ponieważ pozostały mu cztery brytyjskie okręty, z którymi musiał walczyć. Dowództwo Decatur poniosło śmierć 35 mężczyzn i 70 rannych, w tym sam Decatur, który został ranny przez duży latający odłamek.

Decatur leżący ranny na pokładzie Prezydenta

Endymion doznał poważnych uszkodzeń olinowania, a jej kapitan Hope postanowił przeprowadzić naprawy przed związaniem prezydenta . W tym czasie Decatur próbował uciec. Fregatę Decatur w końcu wyprzedził Pomone . Nieświadomy, że Decatur poddał się, a następnie próbował uciec, Pomone wystrzelił dwiema burtami w prezydenta , zanim zorientowali się, że bitwa się skończyła. Kiedy łodzie z Pomone wsiadły na pokład , prezydent Decatur powiedział: „Oddaję swój miecz kapitanowi czarnego statku”, nawiązując do Hope of HMS Endymion . Po poddaniu się po raz drugi, Decatur twierdził później, że „mój statek uszkodził się, a ponad czterokrotnie przeciwna mi siła, bez szansy ucieczki, uznałem za swój obowiązek poddanie się”. Wkrótce Majestic dogonił flotę brytyjską. Decatur, teraz ubrany w mundur galowy, wszedł na pokład Majestic i oddał swój miecz kapitanowi Hayesowi. Hayes w geście podziwu zwrócił miecz Decaturowi, mówiąc, że jest „dumny ze zwrotu miecza oficera, który tak szlachetnie bronił swojego statku”. Przed objęciem w posiadanie prezydenta Hayes pozwolił Decaturowi wrócić na swój statek, aby odprawić usługi pogrzebowe dla oficerów i marynarzy, którzy zginęli w walce. Pozwolono mu też napisać list do żony. Decatur wraz z ocalałą załogą został wzięty do niewoli i przetrzymywany w bermudzkim więzieniu, gdzie dotarł 26 stycznia, i był tam przetrzymywany do lutego 1815 roku. Po przybyciu do więzienia na Bermudach brytyjscy oficerowie marynarki udzielili różnych uprzejmości i postanowień, które ich zdaniem były należne człowiek rangi Decatur. Starszy oficer marynarki w więzieniu wykorzystał najwcześniej możliwość zwolnienia warunkowego Decatur do Nowego Londynu, a 8 lutego, na wieść o zakończeniu działań wojennych, Decatur udał się na pokładzie HMS  Narcissus (32), lądując w Nowym Londynie 21 lutego. 26 Decatur przybył do Nowego Jorku, gdzie wrócił do zdrowia w pensjonacie.

Pod koniec wojny Decatur otrzymał miecz jako nagrodę i podziękowania od Kongresu za służbę w Trypolisie, a także został odznaczony Kongresowym Złotym Medalem za wybitną służbę w wojnie 1812 roku.

II wojna berberyjska

Eskadra Decatur z Algieru , 1815

Teraz, gdy wojna z Wielką Brytanią się skończyła, Stany Zjednoczone mogły skoncentrować się na pilnych sprawach na Morzu Śródziemnym, w Algierze . Tak jak miało to miejsce podczas pierwszej wojny berberyjskiej , amerykańskie statki handlowe i załogi ponownie były przejmowane i przetrzymywane dla dużych okupów. 23 lutego 1815 r. prezydent Madison wezwał Kongres do wypowiedzenia wojny. Kongres zatwierdził ustawę, ale nie wypowiedział wojny Algierowi. Madison wybrała Benjamina Williamsa Crowninshielda na nowego sekretarza marynarki , zastępując Williama Jonesa .

Następnie zebrano dwie eskadry, jedną w Nowym Jorku, pod dowództwem Stephena Decatura, a drugą w Bostonie, pod dowództwem komandora Williama Bainbridge'a . Eskadra Decatur złożona z dziesięciu okrętów była gotowa jako pierwsza i 20 maja wypłynęła do Algieru. W tym czasie była to największa flota amerykańska, jaką kiedykolwiek zebrano. Decatur dowodził okrętem flagowym USS  Guerriere . Na pokładzie był William Shaler, który właśnie został mianowany przez Madison konsulem generalnym Stanów Barbary, działając jako wspólny komisarz z komandorami Decatur i Bainbridge. Shaler był w posiadaniu listu upoważniającego ich do negocjowania warunków pokoju z rządem Algierii.[64] Ze względu na wielkie sukcesy Decatur w wojnie 1812 r. oraz znajomość i doświadczenie zdobyte w algierskim porcie, Crowninshield wybrał go na dowódcę eskadry marynarki wojennej do Algieru.

Stany Zjednoczone domagały się uwolnienia Amerykanów przetrzymywanych w niewoli jako niewolników, zaprzestania corocznych płatności daniny i wreszcie uzyskania korzystnych umów o nagrody. Decatur był gotów negocjować pokój lub uciekać się do środków wojskowych. Chcąc poznać decyzję Beya, Decatur wysłał list prezydenta, który ostatecznie skłonił Beja do porzucenia praktyki piractwa i porwań oraz pogodzenia się ze Stanami Zjednoczonymi.

Dowództwo USS Guerriere

20 maja 1815 r. komandor Decatur otrzymał od prezydenta Jamesa Madisona polecenie objęcia dowództwa fregaty USS Guerriere i poprowadzenia eskadry dziesięciu okrętów na Morze Śródziemne w celu przeprowadzenia drugiej wojny berberyjskiej , co położyłoby kres międzynarodowej praktyce oddając hołd państwom pirackim Barbary. Jego eskadra przybyła na Gibraltar 14 czerwca.

Przed wyruszeniem na Morze Śródziemne Decatur dowiedział się od konsulów amerykańskich w Kadyksie i Tangerze o wszelkich eskadrach przechodzących wzdłuż wybrzeża Atlantyku lub przez Cieśninę Gibraltarską . Aby uniknąć ujawnienia obecności amerykańskiej eskadry, Decatur nie wszedł do portów, ale wysłał posłańca w małej łodzi, aby komunikował się z konsulami. Dowiedział się od tamtejszych obserwatorów, że eskadra pod dowództwem osławionego Raisa Hamidou przepłynęła przez Morze Śródziemne, najprawdopodobniej w pobliżu przylądka Gata . Eskadra Decatur przybyła do Gibraltaru 15 czerwca 1815 roku. Przyciągnęło to wiele uwagi i skłoniło kilka statków dyspozytorskich, aby ostrzec Hammidę o przybyciu eskadry. Wizyta Decatura u konsula była krótka i trwała tylko tak długo, jak długo trwało skontaktowanie się z krótkim listem do Sekretarza Marynarki Wojennej, informującym go o wcześniejszych problemach pogodowych i że ma zamiar „niezwłocznie kontynuować poszukiwania wroga”, gdzie od razu wyruszył na poszukiwanie Hamidou, mając nadzieję, że zaskoczy go.

17 czerwca, płynąc z Guerriere do Algieru, flota Decatur napotkała w pobliżu przylądka Palos fregatę Mashouda dowodzoną przez Hamidou i algierski bryg Estedio , które również były w drodze do Algierii. Po wyprzedzeniu Mashouda , Decatur strzelił dwoma burtami, uszkadzając statek, zabijając 30 członków załogi, w tym samego Hamidou, i biorąc ponad 400 jeńców. Lloyd's List donosi, że algierska fregata Mezoura , pod dowództwem admirała algierskiego, przybyła do Kartageny 20 czerwca jako nagroda dla eskadry Decatur. Gazeta donosiła również, że eskadra Decatur prowadziła inną hiszpańską fregatę na lądzie w pobliżu Kartageny.

Zdobycie okrętu flagowego floty algierskiej w bitwie u przylądka Gata Decatur było w stanie zapewnić wystarczającą siłę bojową, aby targować się z Dey of Algiers. Po przybyciu Decatur wykazał wczesne wykorzystanie dyplomacji kanonierki na rzecz interesów amerykańskich, aby przypomnieć, że była to jedyna alternatywa, gdyby Dey postanowili odmówić podpisania traktatu. W konsekwencji w ciągu 48 godzin od przybycia Decatur'a zawarto nowy traktat, potwierdzający powodzenie jego celów.

Po doprowadzeniu do porozumienia rządu w Algierze eskadra Decatur popłynęła do Tunisu i Trypolisu , aby zażądać zwrotu pieniędzy zatrzymanych przez te rządy podczas wojny 1812 roku. Z podobnym pokazem siły w Algierze Decatur uzyskał ustępstwa na wszystkie swoje żądania i szybko popłynął do domu zwycięsko. Po przybyciu Decatur przechwalał się przed sekretarzem marynarki wojennej, że ugoda została „podyktowana na ustach naszej armaty”. W tej kampanii stał się znany jako „Zdobywca piratów berberyjskich ”.

Życie domowe

Po zwycięstwie na Morzu Śródziemnym nad stanami Barbary, które przez wieki terroryzowały i zniewalały chrześcijańskich kupców, Decatur powrócił do Stanów Zjednoczonych, przybywając do Nowego Jorku 12 listopada 1815 r. z brygem Enterprise wraz z Bainbridge z Guerriere , który przybył trzy razy . dni później. Spotkał się z szerokim przyjęciem ze strony dygnitarzy i rodaków. Wśród bardziej godnych uwagi pozdrowień znalazł się list, który Decatur otrzymał od sekretarza stanu Jamesa Monroe , w którym przekazał następujące słowa uznania: „Jestem bardzo zainteresowany poinformowaniem cię, że wynik tej wyprawy jest tak chwalebny dla twojego kraju i zaszczytny dla ciebie i oficerów i ludzi pod twoim dowództwem było bardzo satysfakcjonujące dla prezydenta.

Sekretarz Marynarki Wojennej Benjamin W. Crowninshield był równie łaskawy i wdzięczny. Ponieważ miał pojawić się wakat w radzie komisarzy marynarki wojennej po odejściu komandora Isaaca Hulla , sekretarzowi bardzo zależało na zaoferowaniu stanowiska Decaturowi, na co chętnie się zgodził. Po otrzymaniu nominacji Decatur udał się w podróż do Waszyngtonu, gdzie ponownie został przyjęty z serdecznymi przyjęciami od różnych dygnitarzy i rodaków. Służył w Radzie Komisarzy Marynarki Wojennej od 1816 do 1820 roku. Jedna z jego bardziej znaczących decyzji jako komisarza dotyczyła jego silnego sprzeciwu wobec przywrócenia Jamesa Barrona po jego powrocie do Stanów Zjednoczonych po tym, jak przez pięć lat nie mógł dowodzić ze względu na jego wątpliwe obsługa Chesapeake , akcja, która wkrótce doprowadzi do tego, że Barron wyzwie go na pojedynek.

Podczas pełnienia funkcji komisarza Decatur stał się także aktywny na scenie społecznej Waszyngtonu. Na spotkaniu towarzyskim w kwietniu 1816 roku Decatur wzniósł poobiedni toast, który stał się sławny:

Nasz kraj – w jej obcowaniu z obcymi narodami, niech zawsze ma rację i zawsze odnosi sukcesy, słusznie lub nie.

Dom w Waszyngtonie

Tablica na zewnątrz domu Decatur

Teraz, gdy Decatur był komisarzem marynarki wojennej, przyzwyczaił się do rutynowego życia w Waszyngtonie, pracując w ciągu dnia w Departamencie Marynarki Wojennej , spędzając wiele wieczorów jako honorowy gość na spotkaniach towarzyskich, ponieważ zarówno on, jak i jego żona byli toastem waszyngtońskiego społeczeństwa. Pierwszym domem Decatur w Waszyngtonie był 1903 Pennsylvania Avenue (jeden z „ Siedmiu budynków ”), zakupiony w 1817 roku. W 1818 roku Decatur zbudował w Waszyngtonie trzypiętrowy dom z czerwonej cegły na Lafayette Square , zaprojektowany przez słynnego angielskiego architekta Benjamina Henry’ego Latrobe , tego samego człowieka, który zaprojektował budynek Kapitolu i kościół św. Jana . Decatur określił, że jego dom musi być odpowiedni do „imponujących rozrywek”. Dom był pierwszą prywatną rezydencją wybudowaną w pobliżu Białego Domu . Decatur House jest obecnie muzeum, które prezentuje dużą kolekcję pamiątek z Decatur i jest zarządzane przez National Trust for Historic Preservation . Znajduje się na Placu Prezydenckim ( Lafayette Square ), został zbudowany w wielkim stylu, aby pomieścić duże spotkania towarzyskie, które po wielu zwycięstwach morskich Decatur były niemal rutynową sprawą w życiu Decatur i jego żony.

Pojedynek między Perrym i Heathem

W październiku 1818, na prośbę Olivera Hazarda Perry'ego , bardzo bliskiego przyjaciela, Decatur przybył do Nowego Jorku, by występować jako jego sekundant w pojedynku pomiędzy Perrym a kapitanem Johnem Heathem, dowódcą piechoty morskiej na USS  Java . Dwaj oficerowie byli zaangażowani w osobisty spór na pokładzie tego statku, co spowodowało, że Heath wyzwał Perry'ego na pojedynek. Perry napisał do Decatur prawie rok wcześniej, ujawniając, że nie ma zamiaru strzelać do Heatha. Po zebraniu się dwóch pojedynkowiczów i ich sekundantów, rozpoczął się pojedynek. Oddano jeden strzał; Heath tęsknił za swoim przeciwnikiem, podczas gdy Perry, dotrzymując słowa, nie odpowiedział ogniem. W tym momencie Decatur podszedł do Heatha z listem Perry'ego w ręku, odnosząc się do niego, że Perry przez cały czas nie miał zamiaru odpowiadać ogniem i pytać Heatha, czy jego honor został w ten sposób usatysfakcjonowany. Heath przyznał, że tak. Decatur odetchnął z ulgą, widząc, że sprawa została rozwiązana bez utraty życia ani zdrowia żadnego z jego przyjaciół, i nalegał, by teraz zaniechali tej sprawy.

Śmierć

James Barron, oficer, który zabił Decatur w pojedynku, 22 marca 1820 r.
do grożenia zwolnieniem tych, którzy próbowali kontynuować praktykę.

, Decatur dokonał złego wyboru: Bainbridge, starszy od niego o pięć lat, od dawna zazdrościł młodszej i bardziej znanej Decatur.

Sekundanci spotkali się 8 marca, aby ustalić czas i miejsce pojedynku oraz zasady, których należy przestrzegać. Aranżacje były dokładne. Pojedynek miał się odbyć 22 marca o dziewiątej rano na Bladensburg Dueling Grounds pod Waszyngtonem, w odległości zaledwie ośmiu kroków. Decatur, wytrawny strzał z pistoletu, planował tylko zranić Barrona w biodro.

Decatur nie powiedział swojej żonie Susan o nadchodzącym pojedynku, ale zamiast tego napisał do jej ojca, prosząc, aby przyjechał do Waszyngtonu, aby z nią zostać, używając języka sugerującego, że czeka go pojedynek i że może stracić życie. 22 dnia rano zebrała się drużyna pojedynków. Konferencja między dwiema sekundami trwała trzy kwadranse. Tuż przed pojedynkiem Barron rozmawiał z Decatur o pojednaniu; jednak sekundanci mężczyzn nie próbowali zatrzymać postępowania.

Nagrobek Stephena Decatura, cmentarz kościoła episkopalnego św. Piotra (Filadelfia)

Pojedynek został zaaranżowany przez Bainbridge'a z Elliottem w taki sposób, że zranienie lub śmierć obu pojedynkowiczów było bardzo prawdopodobne. Strzelcy stali blisko siebie, twarzą w twarz; nie byłoby chodzenia tyłem do tyłu i odwracania się do ognia, procedura, która często skutkowała brakiem przeciwnika. Po zajęciu swoich miejsc pojedynkujący zostali pouczeni przez Bainbridge'a: „Dam szybko słowo – 'Obecny, jeden, dwa, trzy' – nie wolno ci strzelać przed słowem 'jeden', ani po słowie 'trzy'”. Teraz na swoich pozycjach każdy pojedynkowicz podniósł pistolet, odbezpieczył zamek skałkowy i celując, stał w milczeniu. Bainbridge zawołał: „Jeden”, a Decatur i Barron strzelili przed odliczeniem „dwóch”. Strzał Decatura trafił Barrona w podbrzusze i odbił się rykoszetem w udo. Strzał Barrona trafił Decatur w okolice miednicy, przecinając tętnice. Obaj pojedynkujący się padli niemal w tej samej chwili. Decatur, śmiertelnie ranny i trzymając się za bok, wykrzyknął: „Och, Panie, jestem trupem”. Leżąc ranny komandor Barron (który ostatecznie przeżył) oświadczył, że pojedynek został przeprowadzony właściwie i honorowo i powiedział Decaturowi, że wybaczył mu z głębi serca.

Detal, grób Stephena Decatur

Do tego czasu na miejsce pojawili się inni mężczyźni, którzy wiedzieli o pojedynku, w tym przyjaciel i mentor Decatur, starszy oficer John Rodgers . W potwornym bólu, Decatur został ostrożnie podniesiony przez chirurgów i umieszczony w powozie Rodgersa i przewieziony z powrotem do jego domu na Lafayette Square. Zanim odeszli, Decatur zawołał Barrona, że ​​on również powinien być zabrany ze sobą, ale Rodgers i chirurdzy spokojnie potrząsali głowami z dezaprobatą. Barron zawołał: „Niech cię Bóg błogosławi, Decatur” – i słabym głosem Decatur zawołał „Żegnaj, żegnaj, Barron”. Po przybyciu do domu, Decatur został zabrany do frontowego pokoju na lewo od głównego wejścia, wciąż przytomny. Zanim pozwolił się wnieść, nalegał, aby jego żonę i siostrzenice zabrano na górę, oszczędzając im widoku jego poważnego stanu. Dr Thomas Simms przybył z pobliskiego domu, aby udzielić pomocy lekarzom marynarki wojennej. Jednak z powodów nie do końca jasnych dla historyków Decatur odmówił wyjęcia kuli z rany. W tym momencie Decatur zażądał, aby jego testament został przedstawiony, aby otrzymać jego podpis, przyznając jego żonie cały swój doczesny majątek, wraz z dyrektywami, kto będzie wykonawcą jego testamentu. Decatur zmarł tej nocy około 22:30. Kiedy był ranny, podobno wykrzyknął: „Nie wiedziałem, że ktokolwiek może cierpieć taki ból!”

Społeczeństwo Waszyngtonu i naród byli zszokowani, gdy dowiedzieli się, że Decatur zginął w wieku czterdziestu jeden lat w pojedynku z rywalizującym kapitanem marynarki wojennej. W pogrzebie Decatur wzięła udział elita Waszyngtonu, w tym prezydent James Monroe i sędziowie Sądu Najwyższego, a także większość Kongresu. Ponad 10 000 obywateli Waszyngtonu i okolic przybyło, by oddać ostatni hołd bohaterowi narodowemu. Nosicielami kary byli komandorowie Rodgers, Chauncey , Tingey , Porter i Macdonough; kapitanowie Ballard i Cassin; i porucznik Macpherson. Następni byli oficerowie marynarki i marynarze. Na nabożeństwie pogrzebowym niespodziewanie pojawił się zasmucony marynarz i oznajmił: „Był przyjacielem bandery, przyjacielem marynarza; marynarka wojenna straciła grotmaszt”. Stephen Decatur zmarł bezpotomnie. Chociaż zostawił wdowę 75 000 dolarów, wówczas fortunę, zmarła praktycznie bez grosza w 1860. Otrzymała 630 dolarów rocznie z jej 7000 dolarów darowizny na Georgetown College (część Georgetown University ) w 1834, a później 50 dolarów miesięcznie. z Kongresu.

w 1846 roku, wraz z matką i ojcem.

Po pogrzebie krążyły plotki o rozmowie w ostatniej chwili między pojedynkowiczami, która mogła uniknąć śmiercionośnego wyniku pojedynku, a ponadto, że zaangażowane sekundy mogły planować taki wynik i w związku z tym nie podejmowały żadnych rzeczywistych prób powstrzymania pogrzebu. pojedynek. Żona Decatur, Susan, miała jeszcze bardziej potępiający pogląd na tę sprawę i spędziła większość swojego pozostałego życia na dochodzeniu sprawiedliwości za to, co nazwała „zabójcami”.

Wdowa po Decatur, Susan, przez kilka lat próbowała uzyskać emeryturę od rządu USA. Aktem Kongresu z 3 marca 1837 r. przyznano jej rentę z mocą wsteczną po śmierci Decatur.

Spuścizna

Choć zmarł w stosunkowo młodym wieku, Decatur pomógł wytyczyć kierunek, w którym młody naród odegrał znaczącą rolę w kształtowaniu jego tożsamości. Za jego bohaterstwo w wojnach berberyjskich i wojnie 1812 roku Decatur stał się ikoną historii marynarki amerykańskiej i był podziwiany zarówno przez większość współczesnych, jak i obywateli:

Pierwszy USS  Decatur , 1839
Decatur / Macdonough
US opłata pocztowa, wydanie marynarki wojennej z 1937 r

Zobacz też

Uwagi

Bibliografia

Bibliografia

Dalsze czytanie